Industria energetică nucleară din SUA are o problemă rusească – Reuters. UPDATE: Ce spune Nuclearelectrica

Companiile americane care dezvoltă o nouă generaţie de reactoare nucleare de mici dimensiuni au o mare problemă: doar o singură companie vinde combustibilul de care au nevoie şi este vorba de o firmă rusească, transmite Reuters. UPDATE la finalul textului cu poziția companiei românești Nuclearelectrica în această chestiune.
AGERPRES - joi, 20 oct. 2022, 10:48
Industria energetică nucleară din SUA are o problemă rusească - Reuters. UPDATE: Ce spune Nuclearelectrica

Acesta este motivul pentru care Guvernul american caută de urgenţă să utilizeze o parte din stocul său de uraniu îmbogăţit pentru a putea alimenta noile reactoare nucleare avansate şi să demareze o industrie care este considerată crucială pentru ţările care vor să îşi atingă obiectivele privind neutralitatea climatică, scrie Agerpres.

„Producţia de combustibil HALEU este o misiune critică şi sunt evaluate toate eforturile pentru a majora producţia”, a spus un purtător de cuvânt de la Departamentul american al Energiei (DOE).

Criza energetică declanşată de războiul din Ucraina a relansat interesul pentru energia nucleară. Susţinătorii noilor reactoare, care sunt mai mici dar mai puternice, susţin că acestea sunt mai eficiente, pot fi construite mai rapid şi ar putea accelera tranziţia de la combustibilii fosili.

Însă, fără o sursă de încredere de combustibil de tip HALEU (high assay low enriched uranium) de care aceste reactoare au nevoie, companiile care dezvoltă noile reactoare se tem că nu vor primi comenzi pentru centralele lor. Şi fără comenzi, potenţialii producători ai acestui combustibil este puţin probabil să pună la punct lanţurile de aprovizionare comercială şi să înlocuiască uraniul rusesc.

„Înţelegem că este nevoie de acţiuni urgente pentru a stimula punerea la punct a unei oferte sustenabile şi determinată de piaţă de HALEU”, a spus purtătorul de cuvânt de la Departamentul american al Energiei. Potrivit acestuia, Guvernul american este în faza finală a procesului de evaluare a cantităţii din stocul său de 585,6 tone de uraniu îmbogăţit pe care să o aloce pentru reactoarele nucleare.

Faptul că Rusia are un monopol asupra HALEU este de mult timp o sursă de îngrijorare pentru Washington dar războiul din Ucraina a schimbat miza jocului deoarece nici Guvernul american şi nici companiile care dezvoltă noua generaţie de reactoare nucleare avansate nu vor să depindă de Moscova.

HALEU este un combustibil nuclear îmbogăţit până la 20%, în loc de uraniu îmbogăţit până la 5% care alimentează majoritatea centralelor nucleare din lume. Însă doar firma TENEX, parte a grupului rusesc de stat Rosatom, vinde în prezent combustibil HALEU în regim comercial.

Chiar dacă nicio ţară occidentală nu a sancţionat grupul Rosatom din cauza războiului din Ucraina, motivul principal fiind importanţa companiei ruseşti în industria nucleară mondială, dezvoltatorii americani de centrale nucleare, precum X-energy şi TerraPower, nu vor să fie dependenţi de un lanţ de aprovizionare rusesc.

„Nu am avut o problemă cu combustibilul până în urmă cu câteva luni. După invazia din Ucraina nu mai suntem confortabili să facem afaceri cu Rusia”, spune Jeff Navin, director de afaceri externe la TerraPower, companie la care preşedinte este miliardarul Bill Gates.

În prezent, energia nucleară asigură aproximativ 10% din producţia mondială de electricitate şi multe ţări analizează noi proiecte de centrale nucleare pentru a-şi asigura aprovizionarea cu energie şi de asemenea pentru a-şi îndeplini obiectivele privind reducerea emisiilor de gaze cu efect de seră.

Însă, în condiţiile în care marile proiecte de centrale nucleare sunt dificile, din motive care includ şi costurile mari în avans, întârzierile în finalizarea proiectelor, depăşirile de costuri şi concurenţa venită din partea unor surse de energie mai ieftine, precum energia eoliană, mai mulţi dezvoltatori au propus aşa-numitele reactoare modulare mici (SMR).

Potrivit Reuters, nouă din 10 cele mai avansate reactoare SMR finanţate de Washington sunt concepute pentru a utiliza combustibil de tip HALEU.

Mai multe companii din SUA şi Europa intenţionează să producă combustibil HALEU la scară comercială dar chiar şi în cele mai optimiste scenarii spun că va dura cel puţin cinci ani de la momentul în care vor decide să demareze.

„Nimeni nu vrea să comande 10 reactoare fără o sursă de combustibil şi nimeni nu vrea să investească într-o sursă de combustibil fără comenzi pentru 10 reactoare”, spune Daniel Poneman, director general la furnizorul american de combustibil nuclear Centrus Energy Corp.

În România, la finele lunii septembrie, Nuclearelectrica SA şi Nova Power & Gas SRL au înfiinţat RoPower Nuclear SA, compania de proiect pentru dezvoltarea de reactoare modulare mici, pe locul fostei centrale electrice pe cărbune din Doiceşti, judeţul Dâmboviţa. Centrala electrică va folosi tehnologia NuScale Power Module a NuScale, singura companie SMR care a obţinut aprobarea de proiectare de la Comisia de Reglementare Nucleară din SUA.

UPDATE: Poziția Nuclearelectrica

Referitor la articolul publicat in data de 20 octombrie 2022 privind provenienta combustibulului de tip HALEU utilizat in reactoarele modulare de mici dimensiuni, pentru o clarificare in ceea ce priveste proiectul SMR dezvoltat in Romania, va comunicam urmatoarele:

Reactoarele modulare de mici dimensiuni, tehnologia NuScale, cea pe care Romania intentioneaza sa o dezvolte si sa o implementeze pana la sfarsitul acestui deceniu, nu utilizeaza HALEU, ci uraniu usor imbogatit. Tehnologia NuScale are la baza tehnologia reactoarelor cu apa usoara (LWR) care nu necesita utilizarea HALEU in operare. Asadar, proiectul SMR dezvoltat in Romania nu necesita importarea de combustibil nuclear tip HALEU, indiferent de provenienta acestuia.

Te-ar mai putea interesa și
Poliția spaniolă a arestat trei persoane implicate în atacuri cibernetice lansate de un grup de kackeri pro-rus
Poliția spaniolă a arestat trei persoane implicate în atacuri cibernetice lansate de un grup de kackeri pro-rus
Poliţia spaniolă a anunţat sâmbătă arestarea a trei persoane acuzate că au participat la atacuri cibernetice ale unui grup pro-rus de hackeri care au ţintit instituţii publice şi sectoare......
Primăria Sectorului 3 vrea să împrumute 500 de milioane de lei pentru cofințarea proiectelor de renovare energetică a clădirilor
Primăria Sectorului 3 vrea să împrumute 500 de milioane de lei pentru cofințarea proiectelor de renovare energetică ...
Primăria Sectorului 3 intenţionează să contracteze un împrumut în valoare de 500 de milioane de lei, care ar urma să ...
USR îi acuză pe Ciolacu și Burduja că în loc să trateze cu cea mai mare responsabilitate criza din domeniul energetic, fac exerciții de imagine organizând comandamente inutile
USR îi acuză pe Ciolacu și Burduja că în loc să trateze cu cea mai mare responsabilitate criza din domeniul energetic, ...
Uniunea Salvați România îi acuză, sâmbătă, pe prim-ministrul Marcel Ciolacu şi pe ministrul Energiei, Sebastian Burduja, ...
Bucureștiul și șase județe din sud-estul ţării se vor afla duminică sub Cod galben de caniculă
Bucureștiul și șase județe din sud-estul ţării se vor afla duminică sub Cod galben de caniculă
Capitala şi şase judeţe din sud-estul ţării se vor afla duminică sub Cod galben de caniculă, potrivit unei atenţionări ...